IBM 3390 hard drive teardown

IBM 3390: The world’s largest and most expensive hard drive teardown

Autore: ExtremeTech

IBM 3390 hard drive teardown

If you lived through the ’70s or ’80s, you probably remember a time when technology was big. TVs, with their cathode ray tubes, were monstrous. Amplifiers and hi-fis were heavy, bulky, expensive things. And computers… computers were really large. Case in point: The IBM hard drive pictured above, which weighs in at 38.5kg (85lbs) and stores a grand total of between 1 and 2 gigabytes.

This drive, which originates from around 1989, would’ve been teamed up with a number of other drives and slotted into a IBM 3390 Direct Access Storage Device (DASD) — a floor-to-ceiling server rack. One IBM 3390 model was capable of storing up to six drives, for a total capacity of 22.7GB. A complete IBM 3390 system had a data transfer rate of 4.2MB/sec, with an average seek time of 12.5 milliseconds. The platters probably span at around 2,500-3,000 RPM.

While it’s hard to put an exact price on a single drive, it would’ve cost somewhere in the region of $ 50,000 to $ 100,000 in 1989 — or about twice that, in today’s money. That’s around $ 50,000 per gigabyte — or one million times more expensive than today’s hard disk drives, which are currently priced at around five cents per gig.

With the background out of the way, I give you EEVblog’s teardown of the the hard drive. The video is rather long, so you might want to around the 8-minute mark for the case opening; the 15-minute mark for spindle motor; 20 minutes for the hard drive heads; and 33 minutes to see the head actuators in motion.

Back in the ’80s and ’90s, the IBM 3390 DASD was the pinnacle of reliable, online (as opposed to offline tapes) storage. EEVblog’s hard drive was sourced from a bank, where it would’ve stored recent transactions until they were backed up to tapes. In the ’80s and ’90s it would’ve been quite common to find systems like these in the vaults of banks, and large corporations and institutions.

The back of the IBM 3390 hard drive, showing a power and data connector

The back of the IBM 3390 hard drive, showing a power and data connector

It’s worth noting that this drive isn’t big just because it’s old. In 1989, 2.5-, 3.5- and 5.25-inch hard drives already existed — but their capacities were measured in megabytes. The IBM 3390 had a large capacity, but it was primarily designed for reliability — and in the ’80s that meant going large (the platters are 11 inches across in this case). If you watch through the entire teardown, you will see that the hard drive’s only silicon chip is a tiny chip that acts as a signal amplifier. If you look closely, you’ll see a nozzle on the drive’s exterior that was used to pump the enclosure full of pressurized halon, increasing reliability. EEVblog says that these IBM drives were so reliable (and so expensive) that many institutions carried on using them well into the ’90s.

At this point, you should check out our history of computer storage. It’s amazing how hard drives were one of the most recent advances in non-volatile storage, and yet the fundamental technology has remained almost unchanged for 40 or 50 years. If you took the IBM 3390 drive and simply scaled it down a few hundred times, it would look virtually identical to a modern hard drive.

Now read: How a hard drive works

16 thoughts on “IBM 3390: The world’s largest and most expensive hard drive teardown

  1. CIAO A TUTTI VORREI SAPERE SE QUALCUNO DI VOI SA DOVE POSSO TROVARE SUL WEB IL LIBRETTO DI ISTRUZIONI DI UNO STEREO GRUNDING SCD 3390 RDS GRAZIEEE….E SE QLKN DI VOI SA XKE QND METTO UN CD APPARE LA SCRITTA “SURFACE” E NN LO FA PARTIRE GRAZIEEE ANTICIPATO A TUTTI VOI!!!!!1OPT-10PT-1OPT

  2. ciao io ho controllato sul blocco amici ma nn me lo dice il mio codice amico,mi dice che mi devo connetere al nontendo w………e dove mi devo collegare??

  3. veramente coccolati perchè spesso c’è poca gente… oppure ristorante classico con ottima cucina ma… solo rispetto (e + spendi più smancerie…) ma abbastanza con finti apprezzamenti (a parte l’alta cucina) da ambo le parti tra cliente e “padrona”? Dove posso invitare i miei contatti-e? Dite la VS.

  4. ho provato anche ad installare le versioni di windows messenger più vecchie..ma mi da sempre lo stesso errore!!
    e neanche con msn repair cambia qualcosa..!

  5. Ciao, avete presente questa foto?
    http://www.google.it/imgres?start=37&num=10&um=1&hl=it&rlz=1C1AFAB_enIT447IT448&biw=1680&bih=949&addh=36&tbm=isch&tbnid=4i1SKNEMqlTKXM:&imgrefurl=http://www.webing.it/fan-page-applicazione-facebook-account-twitter-canale-youtube.html&imgurl=http://farm4.static.flickr.com/3390/4642108894_8f5cfa859f.jpg&w=500&h=383&ei=5ZpEUIn-HcnHsgaowIDgDg&zoom=1&iact=rc&dur=295&sig=107815781916892241203&page=2&tbnh=144&tbnw=187&ndsp=46&ved=1t:429,r:28,s:37,i:161&tx=54&ty=82

    Dove c’è il Leone che dice “ah qui mi sento un leone” avete presente che è un pezzetto rialzato che fa vedere appunto questo leone, a mo di piccola copertina di fb?

    Come si fa per avere quello spazietto sopra il proprio canale di youtube? Il mio è piatto e inizia subito con una foto, non così… avete capito? potete aiutarmi per favore? :(

  6. Aggiungetemi Io ci sono di pomeriggio e tanto di sera tipo dalle 9 alle 11 il mio codice amico è 5029-5716-3390 mi chiamo Giulia e la città si chiama Postioma!!
    Allora sissy sei su gioco.it o altri siti dove possiamo parlare??

  7. Ciao a tutti mi servirebbe un aiutino. E’ da un pò che cerco una foto di Ashley e Miley insieme .. non una qualunque. Tempo fa avevo visto una foto in cui erano insieme, abbracciate, mi pare che Miley aveva un vestitino arancione ed era moolto + piccola. Non bambina ma comunque + piccola. Nn so avrà avuto un 12 anni frs …
    Mi potreste aiutare a trovarla?? nella foto ashley era quasi uguale a come è ora 8anke lei + piccola però) ma quella proprio diversa è miley …. ehm … non proprio bella in quella foto

  8. cosa ne pensate di questa intervista ?
    http://www.medjugorjecomo.org/?page_id=3390 (cliccare sull’ultimo link)
    @ultimate green :certo che lo è ,infatti racconta di come ha capito davvero cio’ che ha fatto Gesu’ per noi ,quindi ha ravvivato la sua fede

    @chi ha detto che Gesu’ nn lo si trova nei film ma solo nei libri ,sbagli xchè spesso non ci rendiamo conto leggendo ,ma c’è bisogno di un ‘immagine ,di rendere reale cio’ che si legge , molti parlano di flagellazione ,ma si rendono conto osa provoca ? anche qst è 1 modo per meditare

  9. sto organizzando un torneo pokemon (PT, D/P, HG/SS)
    ho soul silver, il mio nik e manu = 4641 3390 2931
    ci sono tutti i giorni dalle 17:00 in poi.

    LE REGOLE SONO:
    1-niente pokemon uber come:
    arceus
    Darkrai
    Deoxys
    Dialga
    Palkia
    Giratina
    Manaphy
    Kyogre
    Groudon
    Latios
    Latias
    Rayquaza
    Ho-oh
    Lugia
    Mew
    Mewtwo
    Wobbuffet
    Wynaut
    2-niente statistica truccata come al 999
    3-tutti i pokemon devono essere al LV. 100
    4:non si puo cambiare squadra e oggetti e nn si puo uscire dalla sala wi-fi seno sarete squalificati.

    queste sono le regole fondamentali quindi postate qui il vostro nikmane,il vostro codice,e ovviamente quando siete liberi cosi vi potro dire la data del torneo.
    al torneo bisogna essere almeno 16 o in 8 seno verra annullato(meglio in 16 cosi e piu divertente).

    al primo classificato: 1 pichu shyni dell’evento hg/ss, oppure 1 celebi dell’evento hg/ss
    al secondo classificato: 1 arceus evento D/P oppure darkray sempre dell’evento
    al terzo classificato: 1 pikachu con surf

    ovviamente tutti questi pokemon al LV.100 con oggetti a sorpresa.
    alla fine del torneo mi dovete dire (qui) chi e arrivato 1,2,3 cosi vi daro i rispettivi premi
    msn = marca-95@hotmail.it pero vi avverto ci sono poche volte e contattatemi voi
    MI RACCOMANDO DITELO ANCHE A DEI VOSTRI AMICI SE VOGLIONO PARTECIPARE,PIU SIAMO MEGLIO è
    ORA SIAMO IN 9
    lo sapete vero che dovete prendere tutti i codici dei partecipanti???
    IL TORNEO INIZIERA TRA POCHI GIORNI
    E SE VOLETE QUI VERRA SVOLTO UN ALTRO TORNEO:http://incontripokemon.forumfree.it/?t=49638663#lastpost
    DOVETE ISCRIVERVI E LASCIARE IL VOSTRO INDIRIZZO MSN
    ORA SIAMO IN 12 !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
    il torneo iniziera il 29/07/2010
    cliccate qui per informazioni: http://it.answers.yahoo.com/question/index?qid=20100728050710AAYLeMy
    ditemi a che ora siete disponibili

  10. ho una stampante/fax/scanner hp (mod. 3390) che funzionava perfettamente connessa con la porta ethernet: causa black out, pare che sia sia brucita la scheda di rete e l’ho connessa alla porta usb.

    c’è solo un problema con lo scanner: si interrompe la scansione.

    sapete qualcosa in merito e come intervenire?

    grazie
    i driver, sin dall’inizio del problema, sono stati subito aggiornati come anche il firmware

  11. il cucinino della casa che voglio comperare è piccolissimo, 6 metri quadri. Poichè le cucine componibili sono tutte grandi, vorrei farmela realizzare da un artigiano, con il ripiano in legno e i muretti in muratura, le ante vuote in cui mettere (non incassati) il fornetto e le altre cose. Lungo la parete finestrata (2.00 circa) voglio mettere lavello e piano cottura intervallati da un piccolo spazio (circa 50 cm) e la parete alla sua sinistra che è disposta ad L (1.30 circa) la vorrei lasciare tutta libera come piano di lavoro. Ho provato a fare dei disegni…ma purtroppo non è esattamente il mio mestiere, vorrei un parere da un esperto. Considerate che solo il sottolavello verrebbe chiuso per nascondere il sifone e da qualche parte vorrei inserire almeno due cassetti e uno stipetto in cui mettere le cose da proteggere dalla polvere, il resto sarebbe tutto aperto.
    Vorrei fare anche il bagno con lo stesso criterio.
    Intanto grazie per la risposta, e scusa per la poca precisione con cui ho posto la domanda: per “non incassati” intendo che il frigo sarebbe libero e separato e che il forno sarebbe un semplice fornetto elettrico (ormai uso solo quello, quindi ho deciso di non mettere il forno a gas) da spostare a piacimento, quindi mi servirebbe in conclusione un piano a L con incassati solo il piano cottura e il lavello. Sotto, non vorrei chiudere tutto con delle ante ma lasciare “a giorno”.

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