The Steam Box, running in a very classy living room

Valve confirms Steam Box coming in 2013, says it will compete with next-gen consoles

Autore: ExtremeTech

The Steam Box, running in a very classy living room

Hot on the heels of the surprisingly-well-received Big Picture mode, Valve has confirmed that it will release a “Steam Box” video game console sometime in 2013.

Speaking to Kotaku at the 2012 Video Game Awards this weekend, Gabe Newell confirmed that Valve is working on a living room-friendly PC that runs Steam. Newell says that reception for Steam’s new, TV-oriented Big Picture mode has been “stronger than expected,” and the company will now work to get Steam for Linux out of beta.

Beyond that, Gaben only gave us one other tidbit about the Steam Box, stating that “our hardware will be a very controlled environment.” In other words, the Steam Box will be a console, rather than some kind of PC that you can upgrade. Curiously, Newell also said that he expects other companies to sell living room PCs that will compete with next-gen consoles from Microsoft, Sony, and Nintendo. We’re not entirely sure why 2013 is the year that living room PCs will suddenly compete with game consoles, but do let us know in the comments if you have a theory.

L4D2, running natively on Ubuntu 11.10

Valve in general, and Gaben in particular, seem to be on some kind of heroic mission to bring Steam to the mass market. Newell was one of the first critics of Windows 8, calling it “a catastrophe for everyone in the PC space.” It’s impossible to say for certain, but it certainly seems that Steam for Linux’s graduation from weekend project to full-blown endeavor neatly matches up with Gabe’s distaste for Windows 8. As far as we can tell, though, this hatred doesn’t stem from the Metro interface; rather, Valve sees the Windows 8 Store as a direct threat to Steam. In much the same way that Microsoft squashed other web browsers with its monopolistic backside, Valve is worried that the Windows Store will snuff out third-party digital distribution platforms.

What isn’t clear, though, is how the Steam Box will actually combat the Windows Store. With Valve’s focus on Steam for Linux, the current assumption is that the Steam Box will run Linux — but then the console won’t be able to play more than a few dozen games. Valve is also working on a Linux port of its Source game engine, which will certainly help matters, but that isn’t going to suddenly make Skyrim or Mass Effect compatible with Linux.

The other option, of course, is that the Steam Box will run Windows 7. This would drive the cost of the console up, but it would mean that you could immediately play Assassin’s Creed III on your TV, with your Valve gamepad.

Ultimately, though, the elephant in the room is the hardware itself. Newell very clearly tells Kotaku that the Steam Box will be a PC, rather than a custom piece of console hardware (such as the Xbox 360 or PS3). In all likelihood, this means the Steam Box will probably just be a small form factor (SFF) x86 PC — and as we know, high-powered SFFs are not cheap ($ 600+). By pitching it as a living room PC with more capabilities than a conventional video game console, Valve has some leeway on the pricing — but not that much.

The Oatmeal's take on the Steam Box video game console

Though, having said that, if it looks like a Companion Cube, I’d pay almost anything for a Steam Box.

Update: The wording in the original Kotaku story is rather vague. It seems to indicate that the Steam Box is coming in 2013, but Newell might instead be referring to other living room PCs. Either way, with next-gen consoles due at the end of 2013, it would make sense if the Steam Box has a similar launch window.

11 thoughts on “Valve confirms Steam Box coming in 2013, says it will compete with next-gen consoles

  1. cioè per assurdo sarebbe in grado di far girare un sofware come flight simulator?(so che una console non è pensata per un utilizzo del genere ma è per capire se è osannata a sproposito come fu per la ps2 o è davvero cosi potente) mio fratello con un pc da 600 euro gioca con call of duty 4 con tutto al massimo e non mi sembra da meno di quello che ho visto girare su ps3 anzi è meglio…peccato che i giochi della ps3 costino come sempre uno sproposito e a parte il lettore blu ray cosa renderebbe davvero conveniente rispetto ad un pc buono l’acquisto di questo oggetto?

  2. ragazzi con 250 euro secondo voi mi conviene prendermi:
    -xbox 360 pro
    -risparmiare per la ps3
    -risparmiare ancora di più per un super PC

  3. Cosa pensate di questa notizia:
    http://www.tomshw.it/cont/news/steam-per-linux-con-26-titoli-e-il-primo-schiaffo-a-windows-8/40871/1.html
    Pare inoltre che molti sviluppatori di videogiochi, da John Carmack a Gabe Newell, non amino particolarmente Windows 8, e se i giochi cominciassero ad arrivare seriamente anche su Linux la concorrenza a Windows, almeno per quanto riguarda gli utenti più esperti, sarebbe più seria, che ne pensate? Conosco gente che usa Windows solo per i giochi, se tutti i titoli di un certo livello cominciassero ad arrivare anche su Linux questo sistema perderebbe il suo difetto più grande, non credete?

  4. Le rate tramite accordo possono essere accreditate direttamente dall’azienda per cui lavoro da gennaio a ottobre 2013, in più accredito anche degli interessi da contrattate. Oppure potrei cedere il 10% delle quote di una gelateria a Venezia (mia e di mia moglie) a 10.000 euro, è nuova aperta da poco, sicuramente gli utili saranno superiori ai 15.000 annui, quindi con questa cifra si può ottenere un investimento con almeno il 15% annuo di rendita, senza lavorare. Se interessati potete venire a vederla e valutare l’investimento.

  5. Il partito monarchico, che non ha avuto nessuno scandalo e forte del suo programma politico basato su Conservatorismo nazionale, Anticomunismo, Monarchismo, si candida a diventare il maggior partito politico della destra italiana,
    Quale percentuale di voti riuscirà a raccogliere il partito monarchico alle prossime elezioni politiche 2013? E’ un obiettivo raggiungibile da parte del partito monarchico una quota pari al 20 % dei consensi su base nazionale?

  6. a parità di prezzo qual è la miglior consol x videogiochi?

    ps3, xbox 360, wii, gamecube…..datemi la vostra opinione con pregi e difetti

  7. Dopo la grande diffusione distopica di Hunger Games (?) e vette di erotismo con 50 Sfumature (???), secondo voi cosa ci propineranno le mode per il 2013?
    Io penso che ci sarà un buon proseguimento di letteratura ‘hot’ (se così si vuol chiamare’ e nuovi paranormal.
    Voi che dite?
    Buondì ^.^
    Indubbiamente ci vuole qualcosa che eviti che la gente debba pensare e riflettere, potremmo dare il via ai libri insulsi..? Buh…
    Ci credete se vi dico che non so cosa sia Warm Bodies? o.O
    Ma capitemi… io sto indietro con i must…
    cioè, mi trovi ancora a leggere quel sorpassato di Eco!

    :)

  8. salve ragazzi ho un problema.. sono alto 1.75 e sto per comprare il piaggio liberty 125 anno 2013… a me di scooter piace solo questo… quindi… non iniziate a dirmi CAMBIA SCOOTER…
    il problema sta che quando effettuo una svolta, le mie ginocchia sbattono nello sterzo e mi viene male a girare… non sono altissimo… ma vedo gente alta 1.80-1.90 sul liberty che non ha problemi..pero a me si cavolo… non sn neanke alto… xke mi sbatte?

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