Tesla turns in his grave: Is it finally time to switch from AC to DC?

Autore: ExtremeTech

AC power transmission losses are greater than DC losses. That is hardly an industry secret. In fact the reason you can wirelessly charge a cell phone is because any changing current will radiate away some energy. You just need to coil the wire up to gather some of that energy in a convenient place. At the Three Gorges Dam in China, high voltage DC transmission lines were chosen to bring the power to the people for a variety of reasons. Many power companies are now starting to rethink the decisions that made AC transmission the obvious choice in the previous era.

Depending on the voltage, wire characteristics, and environment, other parasitic losses in AC transmission can become insidious, much more so than the relatively small radiative loss. At a mains power frequency of 50 or 60 hertz, the skin effect — where the majority of the current travels only on the surface of the conductor — starts to become more important. If most of the current is travelling in only a portion of the total cross section available, it will see an effectively higher resistance. To combat the skin effect, more expensive, multi-stranded wire must be used.

Capacitive coupling to the ground and other objects also sap some energy from AC. You can think of this effect as being like a football player running out on to the field at the start of the game and the numerous hands of fans rising up along the way to high five him, slowing him down a bit. The numerous hands are charges of opposite polarity inside of other elements in the surroundings that feel the attractive force of charges in the wire.

Tesla vs. Edison

Topsy The Elephant, who sadly got executed in the name of science

So why do we use AC? To begin with, it typically comes hot off the presses as AC. In other words, it is most efficiently produced in this form by three-phase-alternators at the power station’s turbines. If you then want to transmit power any significant distance from the point of generation, you need to step up the voltage quite a bit just to get something worthwhile on the other end. If, for example, you are starting with 20 volts and are dropping one volt every mile because of the resistance of the wire alone, 20 miles out you will have next to nothing. Actually the losses will diminish a little less than linearly but you get the idea.

Transforming to higher voltages is simple for AC, you use a transformer — but for DC, it typically means using motor-generator sets or other fancy elaborations. When you then manage to get some power transmitted, your biggest customer might very well be a large motor that compresses, pumps, or other moves stuff, and runs on — you guessed it — AC power. The three-phase AC induction motor, first envisioned by Tesla, is far and away the most efficient way to convert electricity into mechanical power. DC motors, until recent times, required graphite brushes for commutation which severely restrict maximum RPM, reliability, and lifespan.

It may be worthwhile to make a quick comparative note on power generation in automobiles. A long time ago cars used DC generators in their electrical systems, but today they use AC alternators almost exclusively. This may seem a bit strange to the casually informed observer because a generator can charge the battery directly, without need for rectifier diodes to convert AC to DC. In practice, generators do not work as well since cars need to extract electrical power across a range of engine speeds, from idle to redline. Since alternators create their magnetic field with a “field current” instead of magnets, they can change this field according to need and optimize the alternator function. So in this case, the intuitively obvious solution, using a DC generator, is not necessarily the best solution.

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39 thoughts on “Tesla turns in his grave: Is it finally time to switch from AC to DC?

  1. Ciao a tutti volevo chiedervi come si salvava in DC universe o comunque se c’era il salvataggio automatico, grazie in anticipo :)

  2. 5 trappola oggi e non ho visto ancora bimbeminkia rompere gli ac/dc ed i led sono mitici quella di justina biberon e di quei altri ermafroditi con i capelli da donna mejo non parlarne, e poi che ca.z.z.o vuol dire 111111!!!! Bahhh fanciullo a tutti

  3. Ho circa 45 mln e mi servirebbero un cdc,un dc e un attaccante
    Non voglio i soliti nomi,consigliatemi qualcuno giovane e che cresca con facilità

  4. ragazzi vorrei comprare dc universe online perchè mi sembra molto figo ma adesso con il problema che ha la ps3 online posso ugualmente giocarci?rispondetemi pls 10 pnt e un altra domanda quanto impiegherà la ps3 a tornare on?

  5. Qualcuno sa se si organizzano pullman che partono da Roma per il concerto degli AC/DC che si terrà a Milano il 19 Marzo 2009?
    Vi prego fatemi sapere

    Grazie

  6. ne ho bisogno di un paio un po’ colorato tipo le DC Chelsea Charm TX, però nn mi convincono.
    Il tipo di scarpa è qllo da skate, cmq pensavo marca vans o Dc, poi va bene anche altro.
    Fatemi sapere.

  7. Posso collegare un apparecchio alimentato da un Adattatore Univ. AC 110/240 / 50-60Hz – DC 5V 1500 mA con una batteria a litio ricaricabile?
    Altri Dettagli:
    Grazie delle risposte!
    Partendo da questo presupposto, un apparecchio con queste caratteristiche “DC 5V 1000 mA consumo 15W” può essere collegato attraverso una scheda di alimentazione AC/DC Stabilizzato 5V 1000 mA a una batteria.
    Ma la batteria che caratteristiche deve avere “litio o piombo” per garantire un’ autonomia ragionevole di almeno 4/5 ore? Poi la batteria come la si ricarica? Con un carica batteria solare tipo quelle dei cellulari è possibile o esistono altri sistemi in assenza di corrente?

  8. Con lo scandalo legato al caso di Wilma Montesi.E’ moralmente accettabile secondo voi?Le due destre DC,Piccioni (liberale) e Pella (nazionalista),si coalizzarono,per via del comune elttorato spesso borghese,pattuendo la candidatura di Piccioni,che fu eliminato dalla concorrenza per via del coinvolgimento del figlio nel caso Montesi,quindi fu scalzato anche Pella,grazie al quale Trieste è italiana,salì dunque la sinistra con Fanfani,nativo fralaltro della massonicissima provincia di Arezzo.Il figlio di Piccioni non pagò mai penalmente,pagò politicamente il padre ma quelli della sinistra DC sapevano da prima;perchè Anna Maria Caglio rivelò il caso un anno più tardi,quando morto De Gasperi c’erano lel elezioni alla segreteria DC?Come mai dopo ciò essa si ritrovò addirittura con un titolo nobiliare?Non ci dimentichiamo che quella sinistra era antenata della Margherita di oggi.

  9. – Nel triangolo ABC (AB >AC ) si conduca la bisettrice AD dell’angolo A e da D si conduca la semiretta DX che tagli il triangolo e formi con AD l’angolo ADX congruente all’angolo ADC e incontri il lato ab nel punto E. Dimostrare che:
    1°) DE congruente a DC e AE congruente a AC
    2°) AD è asse di EC.
    GRAZIE IN ANTICIPO!

  10. Dato un triangolo ABC prolunga il lato AB dalla parte di A di un segmento AD congruente AC. Successivamente conduci la semiretta t bisettrice dell’ angolo A del triangolo dato. Dimostra che t è parallela a DC

  11. Non rispondetemi UDC perché quello pseudo-partito di meretrici, come lo definisco io, non ha nulla della vecchia DC… Quello che voglio sapere è: i figli di quelli che una volta votavano Democrazia Cristiana, oggi cosa votano in maggioranza?

  12. le dc di ken block alte DC SHOES SPARTAN KEN BLOCK nn le trovo da nessuna parte e se le trovo nn c’è il numero

  13. Sia CH l’altezza relativa al lato AB= 12 del triangolo acutangolo ABC e sia HD la perpendicolare condotta da H a BC .Sapendo che AH= 3 e che AH : HB = DC : BC .Calcolare l’ area del triangolo ABC .
    Scrivete Tutti i passaggi correttamente x fav

    Xfavore riuscite a risolvere questo problema non è riuscito a risolverlo neanche il mio prof

  14. Nel trapezio isoscele ABCD di base AB, AD=DC=82 cm e tg a=9/40. Determinare perimetro e Area del trapezio. La soluzione dovrebbe essere 488 cm e 2916 cm^2. Grazie

  15. la domanda è questa ho acquistato dc universe online per ps3 ma posso giocarci online anche se p usato grazie 10 punti al migliore

  16. Mio padre mi ha insegnato che gli AC/DC sono il gruppo più insulso dell’universo. I Rainbow erano triliardi di volte meglio

  17. Ciao a tutti, quest’anno ho gli esami e volevo portare gli AC/DC ma non so con cosa collegarli nelle altre materie! In geografia potrei portare l’Australia visto che si sono formati lì, ma per il resto?

  18. Vorrei chiedere il vostro aiuto per risolvere un problema geometrico con sistema parametrico:
    Un rettangolo ABCD ha la diagonale BD di lunghezza 4a; trova le misure dei suoi lati in modo che sia DC+2BC=kDB.
    Grazie in anticipo a chi mi aiuterà

  19. Allora avete presente no il chitarrista?? Angus Young, sapete tutti quanto è esaltato, ora vi dico, io sono un chitarrista e sono un grande fan degli acdc, il punto è questo, io quando suono, giuro non riesco a stare fermo, se sono seduto muovo lo stesso le gambe c’è non riesco a stare fermo punto, e se suono da in piedi mi viene da continuare a spostarmi ma mi viene automatico!!! Ho una les paul, ma per il futuro penso di prendermi un Gibson SG come quella di Angus, mi piace troppo soprattutto quei corni!!! Che sono comodissimi soprattutto per andare dal 12 tasto in su, e io la vorrei prendere per questa motivazione qua non per altro, poi, io riesco a suonare al meglio delle mie capacità proprio con dei pantaloncini corti perchè mi sento a mio agio, sono comodi leggeri, e anche Angus gli ha, Poi come maglia preferisco la classica felpa nera non troppo larga con cappuccio e maniche rimboccate, e io amo tenere addosso un cappellino avete presente quelli alla Blues Brothers, e anche Angus a un cappello e poi pure io tengo la chitarra abbastanza alta perchè è più comoda nello spostarsi.
    Io non voglio imitarlo ma mi viene automatico fare tutto ciò e vestirmi così e della chitarra!! Quindi voi cosa mi consigliate?? C’è voglio dire se voi mi vedreste su un palco fare così (ovviamente non faccio ne duck walk ne nnt c’è non sono una copia carbone ma stare fermo comqe nnt) cosa direste?? Perchè non vorrei che la gente cominciasse: Sei un copione di Angus, trova il tuo stile! Non imitare nessuno !!- Però non riesco a farne a meno!! Rispondetemi voi..

  20. Non ho mai seguito ne la Marvel ne la dc ma giocando a dc universe online mi è venuta voglia di conoscerne qualcosa…da dove dovrei iniziare
    DDR:c’è un modo per leggerli gratis da pc o i-pad

  21. conoscete qualche gioco per ps3 di supereroi della marvel o dc universe dove si possa andare in giro per la mappa liberamente prima o dopo aver completato le missioni??? grazie mille a tutti quelli che risponderanno! :DD

  22. Nel 1974, la DC fece una durissima battaglia per il NO, invece di chiedere alla gente di astenersi dal voto, incitando vergognosamente a mancare al “dovere civico” del voto sancito dall’art. 48 della nostra Costituzione. Questa la differenza tra una destra seria e una destra ridicola come quella di PDL e Lega. Abbiamo un governo da operetta, che non ha il coraggio di difendere le leggi che fa, chiedendo ai suoi elettori berluscones sempre disposti a tutto per il padrone (senza pensiero autonomo nè capacità critica) di rinunciare a un diritto, non votando per sabotare il quorum. Vergogna a questo governo e soprattutto a chi lo sostiene.
    @PAN: a parità di mafiosità preferivo la DC, non erano così incapaci

  23. Una band con le palle????Ultimamente su answer alcuni chiedevano degli ac/dc e molti rispondevano che tutte le canzoni erano di semplice esecuzione.Questo significa che sono solo famosi,con canzoni da brivido e niente più???Ci rimarrei male da fan del gruppo quale sono.

  24. Ho scaricato il widget dei Maghi di Waverly sul sito di DC e ho inserito la parola magica(HAVITY NO GRAVITY)ma nn riesco ad entrare!!!”Mi dite perkè?

  25. ciao cerco qualcuno per dividere spese di viaggio per concerto a udine di AC DC del 19 maggio.
    saremo mia figlia ed io. fatemi sapere!!!! grazie
    Manola

  26. Ho notato questo: sono usciti a breve distanza l’uno dall’altro, i nuovi album dei Guns ‘n’ Roses e degli AC/DC. Quello degli AC/DC è il classico hard rock spaccacasse che solo loro possono fare ed è stato un grande successo; quello dei Guns invece è stato un’orgia di sperimentazioni, chitarre spagnole, batterie trattate: NON ERANO LORO! Fra l’altro hanno speso ben 13 milioni di dollari per quest’album (da quello che ho sentito) ed è stato un fiasco clamoroso.
    Per cui io vorrei chiedervi: secondo voi, quanto conviene tentare la via della sperimentazione per fare successo nella musica?

  27. ragazzi giocando a dc univers per ps3 a un punto cadendo da un palazzo mi sono incastrato in un vaso di una pianta…e un bug forse….cmq non mi posso muovere ho provato a saltare a usare poteri tutto ! anke ad andare nel simulatore ma pero quando esco mi porta di nuovo li…vi prego aiutemi e fortissimo lv 29…..

  28. ragazzi ho un problema perché mentre gioco a Dc Universe mi si spegne il pc. Io prima già ci giocavo ma non ho mai avuto questo problema perché ora si spegne?

  29. Sapete dirmi il costo di un paio di DC shoes da femmina?
    E le Vans quanto vengono?
    Grazie mille a chi saprà rispondermi…
    Più o meno quanto costano a Milano?

  30. Se gli cerco mi vengono brani degli AC/DC eseguiti da altri gruppi, tipo da quiet riot o da altri gruppi? Sono già provato ad andare nel sito di itunes americano ma li mi venivano le stesse cose. Poi dato che è uscito un nuovo album degli AC/DC non trovo neache quello.

  31. Dopo il fascismo, la DC, il PSI e il PDL, chi sarà il prossimo partito a tutelare gli interessi economici vaticani in italia?

  32. Mi potreste dare una lista completa di tutti i film usciti su supereroi della Marvel e della DC dopo il 2000 fino ad oggi con l’ultimo The Avengers?
    10 punti al migliore

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