Firm bets solar phone screens will be the answer to slow-moving battery tech

Autore: ExtremeTech

Solar powered screen

Regular readers of ExtremeTech know that battery tech always seems to be standing just at the base of a mountain of progress, but can never quite start the climb. There are always new advancements, but never ones that seem like they’ll be put into consumer products anytime soon. So, it may be time to look for alternative power sources for mobile devices, perhaps a solar-powered smartphone screen.

Let’s face it, there is a lot of new and awesome battery technology on the horizon, but almost all advances seem to stay right on that horizon, out of reach of the general consumer. Meanwhile, solar power, though underutilized by society, has been around and kicking for quite some time. However, we haven’t harnessed it in the vast majority of devices — our phones and tablets use lithium-ion batteries, our Wiimotes use standard AAs, and we plug our laptops into a wall. Startup SunPartner Group, located in France, wants to change all that, and aims to attach a smartphone screen that collects solar power and delivers it to the phone. In fact, a transparent overlay has already been developed and is currently undergoing testing.

SunPartner isn’t the first tech company to step outside one sunny day, look up, and figure there has to be a way to use the Sun. In 2009, Samsung released a phone equipped with solar cells called the Samsung Crest Solar. It wasn’t a smartphone, and was actually considered a budget phone due to its low price of around $ 60. The phone was released in India, and was reportedly able to provide around 5-10 minutes of talk time power from around an hour sun.

The phone didn’t quite take off, in large part due to the solar cells being placed on the back of the phone. This meant that when sitting outside at a restaurant or cafe, for example, users had to place the phone face down on a table, missing their alerts. By placing the solar cells into a transparent screen, SunPartner has figured out how to allow people to use their phones while they are harnessing the power of the sun, rather than having to place them face down on a table and miss juicy texts and alerts.

You might think SunPartner would have to use transparent solar cells to accomplish this feat, but the company has found another solution. In its overlay, it alternates thin-film solar cells and standard transparent film. Rather than looking like a horizontal striped shirt, though, SunPartner employs the uses of small lenses that essentially bounce the image from underneath the opaque solar cells and help the image spread across the entirety of the screen. The lenses are also used to help focus the solar rays toward to the solar cells. At the moment, the prototype screens are around 82% transparent, with a transparency of 90% predicted for the future.

Image bouncing

Currently, the tech is so cheap that it only adds a cost of around $ 2.30 per phone, and if used properly — leaving your phone face up on a table during a sunny day rather than in your pocket — can extend the life of a smartphone by around 20%, and can maintain its charge while idle in the sun. While 20% won’t change the world or free up electrical outlets at coffee shops, that would be the first real, major increase consumers will have received in a seemingly endless amount of years.

The overlays are estimated to hit the market sometime next year, with recognizable names like Nokia to incorporate the tech into its devices.

Now read: IBM Research uses supercomputer tech to “harness the energy of 2,000 suns”

6 thoughts on “Firm bets solar phone screens will be the answer to slow-moving battery tech

  1. In Italia c’è sempre più ignoranza tra i banchi di scuola, questo viene dimostrato dalle statistiche, buona parte dei ragazzi sono svogliati, e non danno la giusta importanza all’ istruzione. Un modo semplice e veloce per fare i compiti è venire su Answers e farseli fare dai generosi partecipanti che magari si sono fatti il mazzo studiando. Molti hanno la faccia tosta di farsi fare intere traduzioni, temi, e equazioni. Ora mi chiedo, non sarebbe moralmente più giusto incoraggiare questi ragazzi a sforzarsi di fare da soli i propri compiti? Dato che saranno loro che gestiranno il nostro futuro?

  2. Vi spiego il mio problema:
    uso lo stesso computer in comune con mio fratello, di tanto in tanto lo usa anche qualcun’altro.
    Se creo un account su yahoo answer, ho visto che ho anche un indirizzo e-mail.
    Supponiamo che sia io solo ad essere consapevole di aver creato questo account dal mio computer, pertanto io solo conosco la password.
    E’ possibile per mio fratello, o qualcun’altro, essere a conoscenza delle mie attività su yahoo answer o delle email che mando e ricevo?
    Voglio che nè lui nè nessun altro che usa il mio stesso pc sappia nulla del fatto che ho un account su yahoo answer con relativa mail.
    Cosa devo fare?
    E’ sufficiente cancellare la cronologia delle esplorazioni internet ogni volta che ho usato yahoo answer o yahoo mail con il mio “account segreto” ?

  3. Vorrei sapere se è possibile aggiungere contatti di yahoo answer per parlarci privatamente al di fuori di questo servizio?

  4. salve a tutti, ho 12 anni e mi chiamo Francesco. Sono iscritto ad answers da circa un anno e in quest’anno answers mi ha tirato fuori dai guai più di una volta. Quando ognuno di noi answeriani fa una domanda, anke sulle piccole cose che la vita ci riserva e per le quali vale la pena vivere, riceve risposte di persone che sanno qualcosa su quell’argomento, che lo aiutano e lo consigliano. Per questo volevo ringraziare tutta la comunità di answers che ci aiuta a cavarcela nella nostra vita da persone normali, ma ke hanno ogni giorno un problema o una soluzione, un dolore e una gioia. Vi ringrazio tutti quanti ragazzi e vi prego di accendere una stellina per far girare questa mia domanda e quindi farla arrivare a tutti gli answeriani, che hanno ricevuto un’aiuto o una critica da un’altro answeriano e così via. Non so come si spediscono lettere allo staff di yahoo così scrivo questa domanda sperando che tutti la leggano.
    Grazie answers,
    FRANCESCO

  5. ti rompe se metti troppa punteggiatura e a volte ti sostituisce le parole con alcune che non sai nemmeno se esistono….non sa nemmeno cosa e answer (il correttore di yahoo answer)

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