Intel Z87 Motherboard Review with Haswell: Gigabyte, MSI, ASRock and ASUS

Autore: AnandTech

While Anand deals with the detailed analysis of the Haswell CPU architecture and performance, a CPU is almost nothing without an accompanying chipset to provide connectivity and an interface with which to interact with the CPU.  For our Z87 launch article all the major manufacturers sent us a motherboard to test, around the $ 200 mark, in order to showcase what we as users can expect from them in a reasonable price bracket.  We also have managed to get hold of more of the nitty-gritty behind the Z87 platform, which has several features worth noting and talking about.

The Z87 Chipset

As consolidation occurs with parts of the system into the CPU, there could potentially be fewer and fewer opportunities for motherboard manufacturers to express their own individual take on each motherboard.  Nonetheless, this has not stopped them coming up with gaming ranges, overclocking ranges, and using any number of controllers to provide additional functionality above and beyond the native Z87 chipset.  Here is the chipset diagram for Z87 in a nutshell:

The first things to note are the lane allocations – we have a similar layout to Panther Point (Ivy Bridge) for 1×16, 2×8 or 1×8+2×4.  The processor now takes control of the digital display outputs rather than the PCH, and can also deal with DDR3L memory.  Natively the processor is set at 1333/1600 MHz, however from internal testing and from manufacturers almost every K-series SKU should handle DDR3-2400 at stock CPU speeds with ease.

On the chipset itself, we have a few new features – it is worth noting that it says ‘up to 8x PCIe 2.0, up to 6x USB 3.0 and up to 6x SATA 6 Gbps ports.  This is a feature new to the consumer chipset range called Flex I/O.

Flex IO

Typically with a motherboard chipset we have a fixed number of SATA ports, a fixed number of PCIe lanes and a fixed number of USB ports.  This is due to the fact that the PCH has them automatically wired in, and it is up to the motherboard manufacturer to connect the traces up within the Intel specified tolerances.  Flex IO changes all this, into a mini-FPGA style arrangement, where several of the ports available can be configured to SATA 6 Gbps, PCIe or USB 3.0.

We get a total of 18 points in the architecture, of which four are USB 3.0, six are PCIe and four are SATA 6 Gbps.  That leaves two pairs of two – the first pair can be assigned to USB 3.0 or PCIe, and the second pair can be assigned to SATA 6 Gbps or PCIe.  The only limitation is that there can only be a maximum of eight PCIe 2.0 slots.

This allows motherboard manufacturers to position their SKUs very nicely – the PCIe 2.0 lanes can be split into extra USB 3.0 or SATA 6 Gbps controllers as well, meaning that on high storage platforms the manufacturer can go full out SATA 6 Gbps with controllers.  There also remains the possibility that a motherboard manufacturer could assign all eight PCIe 2.0 lanes into a PCIe slot, giving that slot better bandwidth for multi-GPU scaling (at the expense of not being able to use those lanes for anything else such as PCIe x1).

The Intel Z87 Motherboard

Intel is still in the motherboard business for a couple of years, despite announcing their intention to leave the consumer motherboard market space.  Like AMD, when it comes to media preview kits, they may call upon one of the motherboard manufacturers to supply the motherboard to send out of reviews.  Until that day, we still get motherboards from Intel.  Our Intel motherboard sample is in Anand’s hands right now for the CPU and IGP end of our motherboard coverage, but it looks a little something like this:

The reason why I bring up the Intel DZ87KLT-75K is that we have access directly to its chipset diagram:

Perhaps annoyingly, this is a little misleading – the chipset diagram suggests that we have a 20 PCIe lane processor when in actual fact the motherboard is an x8/x4/x4 layout.  We can tell this because the PCH has all the 8x lanes being used – four for a Thunderbolt controller, two for Gigabit Ethernet, and one each for a USB 3.0 controller and a SATA 6 Gbps.  This allows the motherboard to have a total of eight USB 3.0 and eight SATA 6 Gbps, which from what we have seen in our Z87 motherboard preview, is not too far-fetched.

What about H87 and others?

Intel is launching several chipset variations for Haswell processors, including H- for consumers as well as B- and Q- variants for business.  The salient comparisons are as follows:

With H87 we lose CPU multiplier overclocking and multiple GPU configurations from the PEG lanes on the CPU.  H81 takes it a little further, restricting displays, limiting the PCIe to Gen 2, and removing features such as RST, SRT and Flex IO.

Business chipsets follow on from the H87 chipset in terms of overclocking/GPU allocations, but typically come with business level features and support.  For example, vPro needs a Q87 chipset, and B85 has fewer USB ports in total as well as not being iSIPP (Intel Stable Image Platform Program) eligible.

What about Display Configurations?

With “Shark Bay” (the platform combining a Haswell CPU and Lynx Point 8-series PCH), the ecosystem has moved the digital displays from the PCH to the CPU, leaving the VGA behind.  This allows the system to integrate the S0ix power states a lot better than before, reducing idle power consumption and improving wake from sleep times (a main goal of Shark Bay).  It also in some way allows Intel to have more control over the digital display allocations, especially dealing with WiDi.  The platform now looks like:

Arguably this may result in increased power consumption on the CPU, at the benefit of lower power consumption at the PCH (down 10%) which has to have a heatsink attached.  But the digital ports, like with Panther Point, can be configured to a wide variety of digital outputs in a similar way to Flex IO.

This is all from the processor itself of course – users with discrete GPUs will have different options from the GPU side of the equation. 

What Did I hear about an Integrated Voltage Regulator?

As part of the consolidation, Intel is moving the voltage regulators onto the CPU to deal with various parts of the system onto the CPU itself.  This means from a user perspective there should be less variation from the motherboard aspect in dealing with voltage inputs and quality, as only voltage needs to be pushed into the CPU for all the CPU features.  Nonetheless it still means users will have to negotiate the internal voltages such as VCore in order to provide good overclocks.  For extreme overclock users, it adds another element into potential CPU variation, meaning that searching for a good CPU may be a little bit more difficult.

Anand has gone into greater detail in his Haswell coverage, but this also means that the integrated GPU can increase its speed and voltage without having to ‘wake’ the CPU part of the system up from a low power state unless needed.

Enough Already, Where Are The Motherboards?

For our first Haswell motherboard review, I asked the main manufacturers of such wondrous items to supply me with a motherboard around the $ 200 mark which would form the cornerstone of the high-end mainstream sales.  Both our Sandy Bridge and Ivy Bridge initial coverage worked very well at this price point, and I begged the manufacturers to send samples to me as early as possible to we could pass more details on to our readers.  While deadlines are tight (this whole review was written in three days after four weeks of testing), we managed to take on the following:

 – Gigabyte Z87X-UD3H (MSRP $ 180, US Sale to $ 170)
 – MSI Z87-GD65 Gaming (MSRP $ 190)
 – ASRock Z87 Extreme6/AC (MSRP $ 220, US $ 20 Rebate for June)
 – ASUS Z87-Pro (MSRP $ 210)

We also have another set of ASRock motherboards in to test, including the OC Formula and mini-ITX models, but unfortunately time to review these before launch day ran out, so they will be covered over the coverage.

First up to review is the motherboard that arrived in our offices first for testing – the Gigabyte Z87X-UD3H!

24 thoughts on “Intel Z87 Motherboard Review with Haswell: Gigabyte, MSI, ASRock and ASUS

  1. Salve a tutti, avrei intenzione di comprare un nuovo pc da gaming, ne ho adocchiato uno con queste specifiche, credete che sia possibile far girare skyrim, minecraft ecc su un pc del genere, e cosa ne pensate della scheda grafica?

    Processor (CPU)
    Intel® Core™i5 Quad Core Processor i5-3470 (3.2GHz) 6MB Cache

    Motherboard
    ASUS® P8H61-MX USB3/SI: uATX, USB 3.0, SATA 3.0Gb/s

    Memory (RAM)
    8GB SAMSUNG DUAL-DDR3 1333MHz (2 X 4GB)

    Graphics Card
    2GB NVIDIA GEFORCE GTX 650 Ti – 2 DVI, HDMI, DP – 3D Vision Ready

    grazie
    Intendo al massimo del dettaglio grafico e della risoluzione dei sudetti giochi.

  2. Vorrei fae un upgrade con questo processore intel sl7k9, la scheda madre ho visto che supporta fsb400, è una P4VXAD(V1.0), che valori dovrei impostare? Grazie

  3. Potete dirmi quale scheda madre va bene ? Andrebbe bene un microprocessore della intel core i7 3960x ? Come monitor va meglio quello dell’imac di grafica o uno normale per computer fisso, tipo samsung ? A partire da quanti giga deve essere una scheda ram adatta al gioco ? Infine, mi dite le schede video e audio migliori ?? Grazie :-)

  4. CPU: Intel i7 950 3.2GHz
    CPU heatsink: Noctua NH-U12P SE2
    RAM: Corsair XMS3 DDR3 1600MHz 12GB
    Motherboard: Gigabyte GA-X58A-UD3R
    Video card: Gigabyte HD5970 2GB
    Power supply: Corsair 850W Modulare
    SSD: Intel 160GB X25M
    Hard Disk: Western Digital 2TB 7200RPM 64MB
    Case: Corsair Obsidian 800D
    DVD: LG GH22LS50
    Monitor: LG LED W2486L-PF
    Speakers: Logitech Z523 2.1
    OS: Windows 7 Ultimate SP1 64bit

    I vari pezzi andrebbero acquistati sepratamente ma complessivamente quanto potrebbe costare comprarli tutti e farli assemblare da un tecnico o chi che sia?

  5. Se voi foste al mio posto quale sarebbe la scelta per il processore(intel) motherboard e scheda video(nvidia)?

    700€ di Massimo!

  6. Sto imparando ad assemblare un pc, ed ora volevo provare a montare un processore Intel® Pentium® 4 630 SL7Z9 da 3Ghz (vedi info del processore http://processorfinder.intel.com/details.aspx?sSpec=SL7Z9), come faccio a sapere quale scheda madre è compatibile con questo processore? (possibilmente che non valga troppo dato che vorrei semplicemente fare un esperimento)

    Inoltre sapreste dirmi in generale come faccio a sapre quale scheda madre è compatibile con un mio qualsiasi processore?

  7. ho appena acquistato un pc con processore intel core 2 quad con 4 gb di ram ddr2 installati sopra…vorrei sapere se posso cambiarli con 2 banchi ddr3 da 4 gb…
    Grazie

  8. Salve, vi dico subito che possiedo un pc di 7 anni suonati e che già nel 2005 non riusciva a girare videogames come cod2 a media qualità. Preciso che io sono appassionato di gaming , ma non voglio far spendere ai miei tanto , ed ho girato il web in lungo e in largo per trovare dei pezzi a prezzo economico e sicuro , ed inoltre possiedo già due hdd , ventole , alimentatori etc.
    L’ acquisto comprende
    Radeon HD 7850 1GB 256-bit GDDR5 PCI Express 3.0 x16 HDCP , che sta sui 170 $
    2×4 gb di ram , 40 $
    ASUS P8Z77-V LK LGA 1155 Intel Z77 HDMI SATA 6Gb/s USB 3.0 ATX Intel Motherboard , 150$ circa
    Intel Core i5-3550 Ivy Bridge 3.3GHz , 209 $ circa
    Un case mid tower da 20$
    Il totale è di 600 dollari , circa 463 euro

    Ora, dato che non sono il tipo che chiede molto ai miei , ho sempre ottenuto buoni risultati a scuola, e la cosa piu’ costosa che ho chiesto è stato un sacco piccolo da boxe 3 mesi fa di 35 euro (arrotondando per eccesso).

    Quindi, considerando che abbiamo una media-bassa disposizione economica (non navighiamo nell’ oro , ma sopravviviamo) , e che in questo mese non vi sono spese esose , vorrei chiedere ai miei il pc (l’ho già fatto , ma ha chiaramente detto che non me lo comprerà ne ora , ne a natale, si vedrà tra 3 o 4 anni con l’ aggiunta della frase “Possiedi già un pc e ti funziona”)

    Ormai ho perso tutte le speranze ma in ogni caso cerco un consiglio..

    P.S.
    Se vi può interessare, non ho mai preso la paghetta e quelle che i nonni mi regalavano al mio onomastico/compleanno se le sono prese i miei :(

  9. In pratica accendo il pc e tutto gira ma lo schermo non si accende e da 3 beep lunghi a intervalli continui. Allora ho spostato la ram da uno slot all’altro e nulla, ho cambiato ram e nulla, ho cambiato hard disck e nulla, ho provato ad aggiungere una scheda video aggiuntiva sullo slot agp e nulla sempre lo stesso problema.

    Io ho sempre utilizzato la scheda video integrata con la scheda madre.

    Allora vi chiedo a esclusione se potrebbe dipendere dalla scheda madre (Intel As Rock P4i65GV) o se qualcuno ha avuto il mio stesso problema e l’ha risolto diversamente.

    Grazie

  10. Intel Core i5 2500k (No OC)
    Gigabyte Gtx 560 ti 1gb (Pci Express 2.0 16x)
    TurboBoost Intel (per far andare la CPU ancora meglio)

    e devo montare la scheda madre su un case Cooler Master Haf 922.

    Prezzo nn superiore ai 100€

    Grazie =D

  11. Allora: sono indeciso su come assemblare il mio nuovo pc:

    Soluzione 1:
    CPU: Phenom II x4 940
    Motherboard: SKT AM2 ATX 790GX Crossfire
    Riguardo alla soluzione 1, mi conviene mettere la AM2 o la AM3????

    Soluzione 2:
    CPU: Intel I7
    Motherboard: Non so che mettere

    GRAzie delle risp!!!!! 10 pt!!!

  12. Assemblato e risalente al 2009:
    – Motherboard ASUS P5Q con possibilità di espansioni per CPU, RAM, e GPU
    -CPU: Intel QUAD core Q9550, freq. 2.83 GHz
    -GPU: Nvidia Ge Force 9600 GT con 1GB di memoria
    -HDD: 1 TB
    -Sistema operativo Xp, ma posso installarci windows 7 con licenza regolare
    -RAM: 4GB espandibili
    -Lettore CD/DVD e masterizzatore DUAL LAYER
    -stampante LEXMARK

  13. salve io ho un pc fisso con scheda madre INTEL e 2 banchi di RAM DDR da 256mb l’una che supportano 400mhz, quelle sono DDR, ora voglio espanderlo, visto che le DDR sono superate, posso mettere 2 banchi da 1gb DDR2 o riskio di comprarle inutilmente???
    risp please grazie a tutti!!

  14. Scheda Madre Asus P8Z77-V LE Socket LGA 1155
    CPU Intel Pentium G630 3MB 2.7 GHz Socket 1155
    Scheda Video Sapphire Radeon HD 6750
    Scheda Audio Asus Xonar DG
    Scheda RAM Kingston 8gb 1600 Mhz Ddr3
    Hard Disk Seagate ST1000DM005
    Lettore DVD Asus-E818A4T
    Cabinet CoolerMaster Elite 370 Con Alimentatore PSU 520W

    Sistema operativo Wiin 7

    Che ne pensate??
    SI la CPU è un po scarsa, ma non posso spendere oltre 200 euro per un intel. Ho appena visto AMD A8-3870K da 3 GHz. Ad un Ottimo prezzo. 115 euro. Dovrebbe essere conpatibile con la scheda madre.

  15. Ciao!! mi sto apprestando ad acquistare un nuovo computer e siccome sono molto appassionata a the sims 2 e nel mio attuale computer è estremamente lento… mi chiedevo se sapevate quali requisiti deve aveve un pc pr far girare velocemente the sims 2, le sue espansioni ed eventualmente the sims 3… grazie in anticipo!

  16. Scheda madre: ASRock P67 Fatal1ty Professional S1155
    CPU: Intel Core i5-2550K 3.4GHz Socket 1155
    HDD: HARD DISK 3,5″ WESTERN DIGITAL 500GB CAVIAR BLUE SATA3
    GPU: http://www.e-key.it/prod-vga-club3d-radeon-hd7850-core-860mhz-memory-gddr5-4800mhz-2gb-dvi-hdmi-minidp-28632.htm
    RAM: RAM DDR3 Corsair XMS3 CMX8GX3M2A2000C9 2000MHz 8GB (2×4)
    Alimentatore: Alimentatore PC Corsair Enthusiast Series TX650 V2 650W 80Plus Bronze
    In quanto al dissipatore che cosa mi consigliereste?
    Sarebbe meglio aggiungere anche un SSD?
    Secondo voi è una buona configuarazione o avrebbe bisogno delle aggiustatine?

  17. Volevo sapere se c’ era qualche modo, come un adattatore o quant’ altro, attraverso cui è possibile installare un processore con socket 1166 o 1366, come l’ Intel i7, su una scheda madre con socket 775, come l’ asus P5Q SE2. 10 PT AL MIGLIORE!!

  18. Volevo prendere su ebay un computer assemblato a 239 euro, mi serve un computer abbastanza potente, e che riesca a reggere giochi di ultima generazione come COD black ops oppure crysis 2, questo puo andare?
    -Processore AMD Athlon II X4 Quad Core 640
    Skt AM3 – Cache 2Mb – 45 nm
    (Quattro Processori da 3.0Ghz Ognuno)
    – Scheda Madre Asrock N68C-S
    Skt AM2 / Vga+Pci Express / DDR2+DDR3
    Lan / Audio / Sata
    -Memoria Ram 4Gb Kingston/Adata
    DDR3 240 Pin / 1333Mhz / PC10600
    -Hard Disk Maxtor 500Gb
    Interfaccia SATA2 – 3.0 Gb/s
    -Scheda Video Integrata Geforce 7025
    NVIDIA® GeForce 7-class graphics
    Max. Shared Memory 256Mb
    Se c’è qualche pezzo da cambiare ditemelo, e grazie in anticipo.

  19. - Intel i7
    – RAM 6-8 GB
    – HDD 500-1000GB (non è importante)
    – Scheda grafica nvidia (non conosco i modelli)
    – Scheda madre e scheda grafica potreste consigliarmi voi.

    Vorrei stare in un badget di 700-800 € , grazie

  20. Ragazzi volevo sapere se posso giocare a Black OPS con il mio PC possedendo i seguinti componenti…………

    Motherboard Asus P5GD2 PREMIUM ( Non riesco a capire quanto processore possiede, se sapete dirmelo meglio ancora)
    Scheda Video ASUS ATI Radeon x1550 td/pci-e 16x/256mb/1gb shared (ddr2)
    Memoria RAM 4GB (Max per la Motherboard)
    L’alimentatore penso non importi comunque è un Enermax Liberty da 500 Watt
    Hard Disk 500GB HD

    Se serve qualche altro dato chiedetemelo basta che riesca ad avere una risposta

    P.S. Avrei intenzione di farmi un nuovo computer comprando una nuova motherboard e una scheda video cosa mi consigliate(considerate che il computer mi serve per giocare a giochi come Black OPS/F1/Flight simulator etc etc
    Non riesco a capire se con questo computer ce la faccio perciò vi prego rispondete si o no……

    Sapreste suggerirmi una buona motherboard e se potete ditemi anche i prezzi!

  21. Ciao a tutti. Ho un piccolo problema con il driver del mio chipset. Mi spiego…. poco tempo fa ho deciso di formattare il mio pc ma quando devo inserire i driver del chipset (scheda madre) il Dvd con i driver non parte. All’ inizio ho pensato che il problema fosse relativo al mio lettore DVD ma poi ho verificato che non è il lettore DVD a causare problemi. Il mio chipset è un P5E3 PREMIUM INTEL X48. Ho provato a cercare i Driver sul sito della Intel ma non l’ ho trovato. Qualcuno saprebbe darmi qualche aiuto per ottenere il driver e quindi proseguire con l’ installazione degli altri driver (scheda video etc. etc….)?

    P.S. Successivamente ho tentato di creare una copia del disco utilizzando il mio mac (l’ ho copiato sulla partizione di windows 7) però purtroppo non ho ancora avuto il tempo di masterizzare i file su un Dvd. Qualcuno saprebbe darmi qualche indicazione?

  22. mi consigliate un buon sito internet per acquistare questi componenti pc
    Case Antec Sonata III con alimentatore 500W
    Scheda madre ASUS P7P55D-E Pro ATX Intel
    Scheda video EVGA GeForce 9500 GT 01G-P3-N959-TR Video Card
    Processore Quad-Core Intel Core i7-860 2.8GHz LGA 1156 95W
    Due SDRAM DDR3 G.SKILL Ripjaws Series 4GB (2 x 2GB) 240-Pin 1600 (PC3 12800) per un totale di 8GB di memoria
    Drive a stato solido interno OCZ Vertex 2 OCZSSD3-2VTX120G 3.5″ MLC
    Hard Disk interno Seagate Barracuda 7200.11 1.5TB 3.5″ SATA 3.0Gb/s
    Masterizzatore DVD Lite-On Black SATA Model iHAS224-06 con supporto LightScribe
    possibilmente italiano grazie ciao

  23. Salve a tutti.
    Qualcuno sa dirmi quale ram supporta la scheda madre Intel Modello D865GBF?
    Posso montare delle ram kingston 1GB DDR
    400 PC3200 400FSB/400Mhz
    Pins : 184
    Volt: 2.5V

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