Why everyone was wrong about Key Lime Pie, and what KitKat means for Android

Autore: ExtremeTech


Reading the news from last spring, virtually everyone was convinced beyond a shadow of a doubt that Google was going to announce an updated version of Android this year called Key Lime Pie. Furthermore, it was probably going to be the much anticipated 5.0 update. Neither of those things happened. It seemed like a joke when Android lead Sundar Pichai tweeted a photo of the new KitKat Android statue. Mountain View managed to keep this one under wraps and surprised everyone, but how did it come together? More importantly, what does licensed branding mean for Android?

The original codename for the followup to Jelly Bean was indeed Key Lime Pie until late in 2012. Googlers began to note that Key Lime Pie wasn’t a very common food and many people didn’t even know what it tasted like. In typical Google fashion, this bothered the Android team. The relative lack of candy and dessert names starting with K (Android code names are alphabetical) led the team to consider KitKat, which are reportedly kept stocked in the Google kitchens.

John Lagerling, the Director of Android Global Partnerships placed a call to Nestle, which owns the KitKat brand. A day later, the basics of the arrangement were hammered out. A secret meeting at Mobile World Congress in February finalized the deal. Since this was an unusual situation with regard to code names, everything was kept very hush hush. All internal communication about the “K release” continued to use the KLP moniker. Most Googlers didn’t know about the brand tie-in until the KitKat statue was deployed on Google’s lawn.

The reason for the secrecy is fairly evident from the reaction many Android fans had to the announcement — confusion, and in some cases outrage. Google didn’t want this to leak out before it was ready to announce everything. On the face of it, the deal looks like a sponsorship arrangement — Android 4.4, brought to you by KitKat. In reality, no one is getting paid directly for the use of KitKat as the new code name. The wacky videos, the website, the statue — it all needed to drop at once to make it clear this is supposed to be fun, not a sales pitch.

The use of a brand name doesn’t change what Android is, or what version 4.4 in particular will be. This is simply a name and a basis for a logo that most users would otherwise never see. Ask 100 randomly selected Android users what the code name for the platform version running on their phone is, and very few will have any idea what you’re talking about. They might not even know what version number they have.

KitKatTherein lies the genius of this move. Naming the new version of the most popular mobile operating system in the world after a well-known candy bar is news, and not just technology news. When Google releases an operating system called KitKat, mainstream media will pick up the story, especially when the KitKat Nexus 7 giveaway gets underway. That’s good for Nestle and Android. When you think about it, is calling it KitKat any more bizarre than using Ice Cream Sandwich or Gingerbread?

The outrage over Google choosing a brand name seems completely misplaced. Yes, Android is an open source operating system, but that doesn’t mean Google is somehow required to choose a generic code name for it. KitKat fits with the scheme of desserts and sweets so far, so it’s not completely out of character. Isn’t it simply easier if we don’t tap dance around trademarks? If Google wants to call Android 4.4 KitKat, it doesn’t mean it is selling out, or that you’ve got an ad in your pocket.

This probably won’t change anything going forward, but just to be safe, get ready for Android 4.5 Laffy Taffy. It’s the smartphone operating system that tells bad jokes.

Now read: How Bitcoin thieves used an Android flaw to steal money, and how it affects everyone else

8 thoughts on “Why everyone was wrong about Key Lime Pie, and what KitKat means for Android

  1. Ognuno di Noi usa google traduttore ma alla fine a volte non ci accorgiamo nemmeno che è un programma fatto male e traduce in modo quasi sempre errato!
    Non capisco nemmeno perché hanno fatto questo programma se poi alla fine non traduce cose giuste?
    Quindi è meglio se studiamo noi la lingua e che qualcuno crei un programma che aiuti noi a tradurre cose giuste non con un mucchio di errori e con parole che non centrano niente!

  2. E’ da giovedì che facebook e google non mi fanno vedere la maggior parte delle immagini..lo spazio che coprirebbe la foto e tutto bianco e al centro c’è quella specie di fogliettino con dentro disegnati un triangolo rosso e due cerchi blu.. però questo succede solo sul computer da cui sto scrivendo ora.. se uso l’altro non mi succede.. da cosa è causata questa cosa e soprattutto si può risolvere?

  3. Ma per guadagnare con la partnership di youtube devo per forza collegare il mio account google adsense al mio account youtube? Mi spiegate bene bene come funziona? E mi dite come faccio a vedere quanti soldi sto guadagnando? Per favore è importante!!

  4. E’ quasi un mese che l’ho cambiato ma digitando il mio vecchio nome su google mi dà ancora i commenti e i mi piace che messo anche se il nome è cambiato! Ogni quanto aggiornano le ricerche?

    Grazie, buona giornata.

  5. Ho visto una pagina Facebook in cui c’era la chitarra di google inserita
    ho cpt che è un’applicazione ma non so come si fa, mi aiutate?
    intendo quale applicazione mi permetterebbe di farlo?
    come si chiama e come posso installarla?

  6. Ho un blog blogspot e uno tumblr con su delle foto.

    Per motivi commerciali vorrei che apparissero nella ricerca google immagini, e pensavo che caricandole sul blog avrebbe funzionato (ho notato che quando faccio la ricerca immagini compaiono molte immagini blogspot di altri!!!).

    Come mai non funziona? Devo avere più pubblico? O devo chiamare i file in modo particolare?

  7. Oggi ho provato a creare un nuovo account Google, all’inizio sembrava tutto regolare, ho inserito la mia attuale email (di hotmail) e tutti i dati, solo che quando ho confermato è comparsa una schermata mai vista prima dove chiedeva il mio numero di cellulare.
    Una settimana fa ho creato un account senza problemi, non chiedeva nulla del genere…

    Ho sbagliato ad usare l’email di hotmail per registrarmi o è proprio cambiato per tutte le nuove registrazioni?

    Grazie in anticipo.
    Sono riuscito a risolvere il problema in un’altra maniera…
    Mando la domanda ai voti!

    Comunque grazie per le risposte.

  8. Salve, vorrei sapere se c’è un modo per vedere street view di google da un software invece che da google maps (come per google earth ad esempio).

    Vi ringrazio in anticipo!

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