Doug Engelbart, the visionary who foresaw the modern internet and created the mouse, dies aged 88

Autore: ExtremeTech

Doug Engelbart: The mother of all demos, showing the first computer mouse

Doug Engelbart, founder of the Augmented Research Center (ARC) at SRI and inventor of the computer mouse, has died at the age of 88. Engelbart was one of the first great computer visionaries, and perhaps the first to envision a future where computers, and more importantly networks of computers, augment human intellect. To this end, Engelbart and his fellow researchers at the ARC devised prototypes — in the 1960s! — that could be considered the forerunners of the World Wide Web, Skype, multiple on-screen windows, screen sharing, and the computer mouse.

In 1950, at the ripe old age of 25, Douglas C. Engelbart had an epiphany that high technology had the ability to expand and augment human intelligence. In 1962, after joining the Stanford Research Institute and founding the Augmented Research Center, this epiphany was crystallized into a treatise called Augmenting Human Intellect: A Conceptual Framework. In short, the treatise suggested that we would all be a lot more creative, productive, and intelligent if we had a shared intellectual space. In 1968, Engelbart and his fellow researchers realized this shared intellectual space by creating the NLS (oN-Line System).

Doug Engelbart, holding his original mouse

Doug Engelbart, holding his original mouse. It used two wheels on the underside to measure the X-Y distance traveled. The ball mouse was also created around the same time, by a German company called Telefunken.

On December 9, Engelbart and 17 researchers working with him at the ARC gave a 100-minute public demonstration of the NLS, which they had been working on since Engelbart’s original treatise was published in 1962. Around 1,000 computer professionals attended the presentation, which would turn out to be the first public debut of the computer mouse (pictured above), hypertext, and screen sharing with built-in video conferencing. This was in 1968, some 16 years before the mouse would be popularized by Apple and Microsoft, and decades before the arrival of the World Wide Web and Skype.

At this point, it’s better if you switch over to the video below, where Engalbert himself, on stage at the San Francisco Convention Center, demonstrates the NLS.

If you don’t have time for the full 100-minute demonstration, you should probably skip forward to the 31-minute mark for a good overview of the NLS input devices (mouse and chord keyboard), and the 75-minute mark for the video conferencing and screen sharing/collaboration demo.

This demo, which left the attendees awe-struck, would later be referred to by Silicon Valley dwellers as “the mother of all demos.” In an age when computers were very much still room-sized devices intended for massive computation, NLS suggested that computers, aided by networks, could be used for real-time collaboration between researchers. Looking back, of course, sitting at our computers that are connected to billions of other people via the internet and the World Wide Web, we now know how scarily prescient Engelbart was.

Doug Engelbart at SRI, with the first mouse, in 1968The ARC was funded by DARPA, NASA, and the USAF — and you won’t be surprised, after watching Engelbart’s demo, to hear that the ARC later became one of first nodes of the ARPANET, the precursor of the internet. The first permanent ARPANET link was between the Interface Message Processor (one of the first packet-switched routers) at UCLA and the IMP at SRI. ARC, still headed by Engelbart, then became the first Network Information Center (NIC). (See: Changing the world: DARPA’s top inventions.)

Soon after the excitement of the NLS and ARPANET, however, Engelbart slipped into relative obscurity. Engelbart still firmly believed that networked collaboration was the future, while the rest of the world, including some of his fellow researchers at the ARC, were quickly shifting their towards personal computing. The ARC was eventually sold off a company called Tymshare, which was then acquired by McDonnell Douglas, and with each successive sale Engelbart’s influence waned. Disillusioned, Engelbart eventually retired from McDonnell Douglas in 1986, his vision of a networked intellectual space squeezed out by operational concerns and a lust for larger profits.

Sitting here in 2013, of course, we know that Engelbart’s epiphany wasn’t in vane. Thanks to the World Wide Web, invented in 1993 by Tim Berners-Lee at CERN, and continuing efforts in the realms of networking and interfaces, we finally have a network of computers and information that augments human intelligence beyond our wildest imaginations.

Now read: Inside IBM’s $ 67 billion SAGE, the largest computer ever built

Doug Engelbart, the visionary who foresaw the modern internet and created the mouse, dies aged 88 ultima modifica: 2013-07-05T04:01:17+00:00 da admin

6 thoughts to “Doug Engelbart, the visionary who foresaw the modern internet and created the mouse, dies aged 88”

  1. Quando incontrano per la prima volta Marshall, questo dice che da quando Doug nero ha venduto la roba sbagliata ad Alan nel primo film é accaduta una successione di eventi. Cosa c’entrava la vendita di droga errata ad Alan con la rapina allo sceicco? Quali sono i collegamenti?

  2. Cioè tra loro:

    Helen Lovejoy
    Timothy Lovejoy
    Malibu Stacy
    Otto Disc
    Marvin Monroe
    Capitano McAllister
    Troy McClure
    Nelson Muntz
    Apu Nahasapeemapetilon
    Palla di neve 1 e 2
    Patata
    Piccolo aiutante di Babbo Natale
    Herb Powell
    Martin Prince
    Joe Quimby
    Nick Riviera
    Lisa Simpson
    Secco Jones
    Serpente
    Abraham Simpson
    Bart Simpson
    Homer Simpson
    Maggie Simpson
    Marge Simpson
    Mona Simpson
    Agnes Skinner
    Seymour Skinner
    Waylon Smithers
    Roy Snyder
    Spada
    Spider Pork
    Jebediah Springfield
    Cletus e Brandine Spuckler
    Boe Szyslak
    Telespalla Bob
    Telespalla Mel
    Uomo dei fumetti
    Kirk e Luann Van Houten
    Milhouse Van Houten
    Willie
    Clancy Winchester
    Ralph Winchester
    Patty e Selma Bouvier
    Kent Brockman
    Montgomery Burns
    Edna Caprapall
    Cecil Terwilliger
    Disco Stu
    Maude Flanders
    Ned Flanders
    Rod e Todd Flanders
    Professor Frink
    Gengive Sanguinanti Murphy
    Grattachecca & Fichetto
    Barney Gumble
    Hans Uomo Talpa
    Julius Hibbert
    Lionel Hutz
    Kang e Kodos
    Krusty il Clown
    Lenny e Carl
    Akira
    Anthony “Tony Ciccione” D’Amico
    Arnie Pie
    Artie Ziff
    Benjamin, Doug e Gary
    Bernice Hibbert
    Capital City Goofball
    Ceasar e Ugolìn
    Charlie
    Clancy Bouvier
    Cookie Kwan
    Cuoca Doris
    Database
    Dewey Largo
    Drederick Tatum
    Duffman
    Eddie e Lou
    Elizabeth Hoover
    Frank Grimes
    La gattara
    Gerald
    Gil Gunderson
    Giuggi
    Gloria
    Grazia Negata
    Greta Wolfcastle
    Gunter e Ernst
    Herman
    Jacqueline Bouvier
    Janey Powell
    Jasper Beardley
    Jessica Lovejoy
    Laura Powers
    Law
    Lewis e Richard
    Lindsey Naegle
    Ling Bouvier
    Luigi Risotto
    Lurleen Lumpkin
    Manjula Nahasapeemapetilon
    Martha Quimby
    Mindy Simmons
    Occhione
    Principessa Kashmir
    Rabbino Hyman Krustofsky
    Ragazzo dalla voce stridula
    Rainer Wolfcastle
    Ruth Powers
    Sam e Larry
    Sanjay Nahasapeemapetilon
    Sarah Winchester
    Scott Christian
    Sherry e Terry
    Sovrintendente Chalmers
    Il Texano ricco
    Uomo ape
    Uomo Radioattivo
    Üter Zörker
    Wendell Borton
    Wiseguy
    Yes Guy

    Ciau e buonanotte.

  3. LO STUDIO
    2012, allarme Nasa
”Black out sulla Terra”
    Lo scenario apocalittico dell’agenzia spaziale Usa: una tempesta solare spegnerà i circuiti elettrici e bloccherà satelliti e telefonini

    Milioni di persone senza elettricità nel 2012, cibo e medicine che vanno a male nei frigo spenti, telefoni e satelliti fuori uso. Uno scenario da “day after” che potrebbe essere derubricato alla voce “catastrofismo”, se non fosse che l’allarme viene dalla Nasa e dalla National Academy of Sciences. E nella parte del cattivo che mette a repentaglio la civiltà, una volta tanto, non ci sono le attività umane, l’inquinamento o il riscaldamento globale. Il nemico a sorpresa è il Sole, artefice della vita sulla Terra, che con un colpo di tosse potrebbe mettere ko le infrastrutture sulle quali l’Occidente prospera.

    Da dicembre, l’attività del Sole sta lentamente aumentando. La nostra stella varia il suo campo magnetico ogni 11 anni e a un certo punto si raggiunge un picco di fenomeni (eruzioni solari e getti di massa coronale) dai quali si sprigionano grandi quantità di energia e di radiazioni. Tali getti possono raggiungere la Terra dando luogo a tempeste geomagnetiche. L’atmosfera ci protegge, gli effetti diretti delle tempeste solari sulla salute sono trascurabili, ma il loro impatto sulle strutture socio-economiche potrebbe essere disastroso.
    Gli astronomi osservano questi fenomeni dal 1859 quando una tempesta geomagnetica di proporzioni straordinarie, oltre a rendere possibile l’osservazione di aurore come quelle polari in Italia e a Cuba, fece incendiare alcuni cavi del telegrafo in Europa e negli Stati Uniti. A maggio del 1921, un’altra tempesta provocò una serie di cortocircuiti, mettendo fuori uso le linee elettriche e quelle telefoniche sulle due sponde dell’Atlantico. Ma cosa accadrebbe se eventi del genere si verificassero oggi che un’intera civiltà è stata fondata sull’elettricità e le telecomunicazioni?

    La risposta degli esperti è tutt’altro che confortante: “L’energia elettrica è la chiave di volta tecnologica della società moderna, dalla quale dipendono tutte le altre infrastrutture e gli altri servizi”, si legge in un rapporto di 132 pagine commissionato dalla Nasa alla National Academy of Sciences. “Se la tempesta del 1859 avvenisse oggi, assisteremmo a un’enorme devastazione sociale ed economica”. Nel 1989, sei milioni di persone in Quebec sono rimaste senza energia per nove ore a causa di una tempesta geomagnetica dieci volte meno potente di quella del 1921. Secondo John Kappenmann, coautore del rapporto, se un evento come quello del ‘21 si ripetesse, le persone senza elettricità sarebbero stavolta 130 milioni.

    Una riedizione della tempesta del 1859, che fu ancor più potente, farebbe danni per duemila miliardi di dollari. Ciò che spaventa particolarmente nelle tempeste geomagnetiche è la loro imprevedibilità. Si sa che questo ciclo solare raggiungerà il prossimo picco tra il 2012 e il 2013, ma nella comunità scientifica non c’è accordo su quanto sarà intensa l’attivita della nostra stella in quel periodo. Spiega lo scienziato Doug Biesecker, della Noaa: “Basta un solo evento per creare enormi problemi: la grande tempesta del 1859 avvenne durante un ciclo particolarmente mite”.
    Proprio come quello che sta per iniziare.

    da Repubblica.it Alessio Balbi

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